Alineación en España por ayudas de una pequeña aerolínea vinculada a Venezuela

El rescate de una diminuta aerolínea con cuatro aviones por valor de varios millones de euros ha provocado polémica en España, donde su gobierno de izquierda ha sido criticado por otorgar un trato especial a una firma vinculada a Venezuela.

La disputa es por una ayuda gubernamental de 53 millones de euros (62 millones de dólares) otorgada a principios de marzo a la desconocida aerolínea Ultra Plus, que une España con Ecuador, Perú y Venezuela.

El dinero provino de un fondo de rescate de 10.000 millones de euros creado por el gobierno del primer ministro socialista Pedro Sánchez para ayudar a las empresas de importancia estratégica más afectadas por la pandemia.

Pero la medida ha provocado una fuerte reprimenda de la oposición de derecha en España, que regularmente ataca al gobierno por su postura sobre Venezuela, en particular, acusando al socio de la coalición de extrema izquierda Podemos de ser financiado por Caracas.

“Este es un escándalo que crece día a día, y el gobierno no ofrece ninguna explicación”, dijo Antonio González Terol, diputado del derechista Partido Popular, que exige una investigación parlamentaria sobre el asunto.

Liberal Ciudadanos también pidió a la Comisión Europea que abra una investigación, mientras que la ultraderecha Vox presentó una denuncia ante el Tribunal Supremo.

Un activo estratégico?

En noviembre, el gobierno ofreció un salvavidas de 475 millones de euros a Air Europa, la segunda aerolínea más grande de España, afectada por un fuerte recorte en los viajes aéreos.

Pero Ultra Plus está en el extremo opuesto de la escala, con 156.000 pasajeros en 800 vuelos en 2019, frente a los 19 millones de pasajeros de Air Europa en 165.000 vuelos, según datos del operador aeroportuario español Aena.

“¿Qué tiene de estratégico una aerolínea con cuatro destinos y una cuota de mercado inferior al 0,1 por ciento, que sufrió pérdidas mucho antes de Covid y ni siquiera es una de las 30 mayores aerolíneas de España?” – preguntó la líder de Ciudadano Inés Arrimadas.

Para la prensa y la oposición de derecha, la explicación radica en la relación entre Caracas y Podemos, cuyo líder Pablo Iglesias fue asesor del fallecido presidente venezolano Hugo Chávez.

Plus Ultra tiene su sede en Madrid, pero sus principales accionistas son empresarios venezolanos, a quienes la oposición española denuncia por tener estrechos vínculos con Caracas.

El problema tampoco agradó a los competidores de la pequeña aerolínea.

“Exigimos la misma actitud … no es aceptable diferenciar entre aerolíneas”, dijo al diario El Mundo Javier Gundara, titular de la asociación de aerolíneas.

Pero en Caracas, el canciller venezolano, Jorge Arreas, restó importancia al caso.

“Todo esto es política. Cuando leo sobre asuntos españoles, me río mucho … Cuando matamos una cucaracha aquí, aparece en las portadas de España al día siguiente ”, dijo a la AFP.

Madrid emitió un comunicado diciendo que Plus Ultra ofrece un servicio que “complementa” los servicios de “compañías más grandes” y que los pasajeros de la aerolínea son en su mayoría hispanos, “en su mayoría viajan para visitar a sus familias”.

La medida también tenía como objetivo proteger el atractivo del aeropuerto de Madrid Barajas como un centro de aviación que garantiza múltiples conexiones, agregó.

“No es solo la cuota de mercado lo que hace que una empresa sea estratégica, sino también la pertenencia a un sector estratégico para la economía española”, como es el turismo, dijo este miércoles a RNE la portavoz del Gobierno, María Jesús Montero.

E insistió en que “todo el procedimiento (de rescate) se realizó correctamente”.

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